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As habilidades interpessoais podem ajudar as mulheres a permanecerem em empregos científicos e tecnológicos

Fonte: https://www.gsb.stanford.edu/

Um programa virtual focado em habilidades interpessoais aumenta a satisfação profissional de mulheres que estão começando em STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática).

por Katia Savchuk

Ilustração de duas mulheres em uma escada, uma se aproximando da outra para ajudá-la a subir as escadas. iStock/Ponomariova_Maria

Ferramentas de aprendizagem como negociação e networking podem aumentar a confiança e a conexão.

A maioria dos esforços para colmatar a disparidade de género nos campos da ciência, tecnologia, engenharia e matemática centra-se na contratação. Mas as mulheres também abandonaram os empregos STEM a taxas mais elevadas do que os homens, um êxodo que só se intensificou à medida que milhões de mulheres abandonaram o mercado de trabalho no auge da pandemia da COVID-19.

“Se continuarmos a permitir a saída das mulheres, não vamos acabar com mais diversidade de género”, afirma Shelley Correll , professora de sociologia na Universidade de Stanford e professora de comportamento organizacional, por cortesia, na Stanford Graduate School of Business. “Poderíamos começar estancando o sangramento.”

Correll e a estudante de doutorado em sociologia Julia Melinabrir em uma nova janelaencontrei uma maneira de fazer exatamente isso – por meio de um programa on-line que oferecia apoio para mulheres começando em STEM. Em março de 2020, um grupo de mulheres em início de carreira numa empresa norte-americana de biotecnologia começou a reunir-se com treinadores e colegas através de uma plataforma virtual. A intervenção de seis meses concentrou-se no desenvolvimento de competências sociais – habilidades interpessoais como negociação, influência sobre colegas de trabalho e networking estratégico.

O estudo começou pouco antes da entrada em vigor dos bloqueios relacionados ao COVID. “Devido aos desafios amplamente conhecidos do trabalho durante a pandemia, esperávamos um grande declínio [nas competências interpessoais] para as pessoas que não estavam no programa e estabilidade para as que estavam no programa. Em vez disso, vimos melhorias para as mulheres no programa, e a quantidade de melhorias num programa curto como este foi surpreendente para nós.”

Habilidades interpessoais e permanência

Os pesquisadores descobriram que as mulheres atribuíram classificações mais altas às habilidades interpessoais no local de trabalho após participarem do programa – um aumento médio de 9% em relação aos níveis pré-pandemia. Um grupo de controle de mulheres que não participaram diminuiu suas autoavaliações em média 3,5% no mesmo período.

Os ganhos não estavam apenas nas mentes dos participantes. Os investigadores também descobriram que as mulheres que completaram o programa online receberam melhores avaliações de desempenho do que as suas homólogas que não tinham feito o programa. Mas não foram as melhores avaliações dos seus chefes que previram se as mulheres ainda estariam trabalhando na empresa um ano depois. Em vez disso, aqueles que atribuíram a si próprios classificações mais elevadas em competências transversais eram significativamente mais propensos a permanecer por aqui.

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Manter as mulheres no trabalho é crucialmente importante neste momento. Caso contrário, continuaremos aumentando a distância cada vez mais.
Atribuição
Shelley Correll

Na verdade, embora as competências transversais percebidas tenham permanecido praticamente inalteradas ao longo do estudo para homens e mulheres que não participaram na intervenção, “o nosso modelo de retenção sugere que se todos tivessem o mesmo ganho de competências transversais que os participantes na intervenção, a probabilidade de retenção seria aumentar em aproximadamente 10%”, diz Melin.

Correll acredita que ajudar as mulheres a desenvolver confiança em suas habilidades interpessoais aumenta a retenção porque as incentiva a colocar essas habilidades em prática, desencadeando um ciclo virtuoso que, em última análise, as torna mais felizes no trabalho. “Imagine que aprendi algo sobre como influenciar meus colegas e colocar isso em ação, e funciona”, diz Correll. “Não só estou ficando mais confiante, mas o trabalho está funcionando para mim. Quando eu falo, as pessoas ouvem. Os projetos estão indo na direção que desejo. Estou recebendo crédito por minhas ideias. Estou mais feliz com meu trabalho porque sinto que sou bom nisso.”

Sem essa confiança nas suas capacidades interpessoais, uma mulher que está a iniciar a sua carreira pode achar difícil ser ouvida num local de trabalho STEM dominado pelos homens, independentemente das suas competências técnicas. “Talvez ela tente e seja desligada, as pessoas a ignorem, ela faça uma sugestão e outra pessoa receba o crédito por isso. É uma experiência muito frustrante”, diz Correll. “As pessoas não vão ouvir você, então você vai embora.”

Remoto, mas não sozinho

Correll e Melin não esperavam uma pandemia quando se propuseram a testar se uma intervenção online poderia ajudar as mulheres a sentirem-se mais autoconfiantes sobre as suas competências interpessoais. Quando as ordens de abrigo no local foram reduzidas no início de 2020, pouco depois de terem realizado pesquisas de base, os investigadores consideraram abandonar o projecto. Mas eles perceberam que a experiência era a configuração perfeita para examinar se as ligações virtuais poderiam funcionar como um amortecedor contra o declínio das competências interpessoais que esperavam no meio do stress, isolamento e perturbação relacionados com a pandemia.

Além de ensinar habilidades tangíveis, “o programa criou um caminho para as mulheres da empresa conversarem entre si sobre o conteúdo no contexto da COVID”, diz Correll. “Eles poderiam compartilhar suas histórias e estratégias enquanto tudo isso acontecia.”

Correll acredita que programas semelhantes poderiam ajudar os empregadores a enfrentar os desafios que surgem com os locais de trabalho remotos e híbridos, o que pode tornar difícil para as mulheres construírem redes e serem ouvidas. Essas barreiras, por sua vez, poderiam levar a um desgaste ainda maior nos campos STEM. “Vale a pena ser intencional ao desenvolver os tipos de habilidades interpessoais que podem ajudar as pessoas a serem eficazes no novo arranjo em que nos encontramos”, diz ela. (Na sua pesquisa mais recente, Correll está examinando como as mulheres e as pessoas de cor vivenciam locais de trabalho híbridos, com o objetivo de torná-los mais inclusivos.)

Para Correll, tais intervenções seriam um passo crítico para as mulheres num momento em que a pandemia estabeleceu a igualdade global de género.abrir em uma nova janelade volta por uma geração. “Reter as mulheres no trabalho é crucialmente importante neste momento”, diz ela. “Caso contrário, continuaremos aumentando a distância cada vez mais. Estamos retrocedendo.”

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